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HIF Global lance sa société d’e-carburants en Allemagne

Armin Schnettler et Thorsten Herdan vont diriger l’expansion des e-carburants dans la région EMEA

BERLIN et HOUSTON et SANTIAGO, Chili, 13 mai 2022/PRNewswire/ —HIF Global, la première société d’e-carburants au monde, poursuit son expansion mondiale avec le lancement de HIF Europe, Moyen-Orient et Afrique (« HIF EMEA »), dont le siège se situe à Berlin en Allemagne, et dont le président est Armin Schnettler et le PDG de HIF EMEA est Thorsten Herdan.

HIF EMEA implantera les installations de production d’e-carburants de HIF Global dans le monde entier dans la région EMEA, en commençant par les opérations de l’installation de Haru Oni fin 2022 à Magallanes, au Chili. En outre, HIF EMEA développera des projets d’e-carburants dans la région pour la région.

César Norton, PDG de HIF Global, a déclaré : « Nous bâtissons une présence mondiale et une équipe d’élite pour lutter contre le changement climatique et accélérer la décarbonisation. HIF EMEA, sous la direction d’Armin Schnettler et de Thorsten Herdan, se concentrera sur la fourniture de carburants à base d’électricité neutres en carbone, également connus sous le nom d’e-carburants, à la région EMEA pour accélérer la décarbonisation et améliorer la sécurité de l’approvisionnement en énergie. »

Armin Schnettler, président de HIF EMEA, a expliqué : « Nous avons besoin de nombreuses solutions pour soutenir la demande croissante d’énergie dans le monde entier tout en réduisant les émissions de carbone. En utilisant les e-carburants, qui sont produits à partir d’électricité renouvelable, d’hydrogène et de CO2 recyclé, nous pouvons décarboniser davantage le secteur des transports et accélérer considérablement l’économie de l’hydrogène aujourd’hui d’une manière durable, compétitive et sûre. »

« Les solutions énergétiques innovantes et la diversification sont au cœur de l’économie et de la société mondiales. Chez HIF EMEA, nous nous préparons pour les livraisons d’e-carburants vers l’Europe plus tard en 2022, après l’inauguration de l’installation de Haru Oni en construction aujourd’hui à Magallanes, au Chili. L’expansion des e-carburants sur les marchés européens, moyen-orientaux et africains apportera l’énergie renouvelable à des millions de véhicules, navires et avions existants, sans aucune modification de l’infrastructure requise », a déclaré Thorsten Herdan, PDG de HIF EMEA.

À propos de l’équipe HIF EMEA

Armin Schnettler compte plus de 30 ans d’expérience dans l’énergie électrique, la transition énergétique et l’économie de l’hydrogène. Il possède une vaste expérience industrielle, notamment à des postes de direction chez ABB, Siemens et Siemens Energy. Armin a également passé plus de 18 ans comme directeur de recherche à l’université RWTH d’Aix-la-Chapelle en Allemagne. Armin est titulaire d’un diplôme de docteur en ingénierie et d’un poste de professeur en génie électrique.

Thorsten Herdan possède une vaste expérience dans l’industrie et les affaires gouvernementales, notamment à des postes de direction au sein d’associations industrielles, d’associations de recherche et de fondations pour les énergies renouvelables. En tant qu’ancien directeur général de l’énergie au ministère de l’économie et de l’énergie allemand et actuel président du conseil de surveillance du premier fonds public allemand, Thorsten combine son expérience financière du point de vue de l’industrie, du gouvernement et de la gestion d’actifs. Il est titulaire d’un diplôme d’ingénieur en ingénierie mécanique de l’université RWTH d’Aix-la-Chapelle.

À propos de HIF Global

HIF Global est la principale société d’e-carburants au monde, qui développe des projets pour convertir l’hydrogène fabriqué à partir d’énergie renouvelable à faible coût en e-carburants liquides neutres en carbone qui peuvent être transportés et utilisés dans les infrastructures existantes. Le nom HIF représente la mission de l’entreprise : fournir des carburants hautement innovants (Highly Innovative Fuels) afin de permettre la décarbonisation de la planète. HIF Chili, HIF USA, HIF Australie et HIF EMEA sont des filiales en propriété exclusive de HIF Global. HIF Chili construit actuellement l’usine de démonstration Haru Oni à Magallanes, au Chili. Pour plus d’informations, consultez le site  www.hifglobal.com .

MISE EN GARDE CONCERNANT LES DÉCLARATIONS PROSPECTIVES

L’information contenue dans ce communiqué comprend diverses déclarations prospectives au sens des lois fédérales sur les valeurs mobilières des États-Unis. Tous les énoncés autres que ceux qui portent sur des faits historiques peuvent être des déclarations prospectives ou sont susceptibles de l’être. Des mots comme « peut », « s’attendre », « potentiel », « être », « volonté » et des expressions similaires sont utilisés pour désigner les déclarations prospectives et transmettre l’incertitude des événements ou des résultats futurs. Les déclarations prospectives contenues dans ce communiqué de presse concernent, entre autres, nos attentes à l’égard de nos plans, stratégies et objectifs, y compris en ce qui concerne le calendrier et d’autres aspects de l’usine de démonstration HIF Haru Oni. Ces énoncés sont fondés sur les attentes et les hypothèses actuelles de la direction et sont assujettis à des risques et à des incertitudes connus et inconnus qui peuvent faire en sorte que les résultats ou les événements réels diffèrent sensiblement des attentes exprimées ou implicites dans les déclarations prospectives. Les facteurs qui pourraient faire en sorte que les résultats réels ou les événements diffèrent sensiblement de ceux décrits dans les déclarations prospectives comprennent (sans s’y limiter) : notre capacité d’obtenir ou de maintenir en temps et en heure les permis nécessaires pour construire et développer l’usine de démonstration HIF Haru Oni ; notre capacité d’atteindre les objectifs opérationnels en temps opportun et avec succès ; l’évolution des lois, des politiques, de la fiscalité et de la réglementation ; le résultat des négociations commerciales ; notre capacité d’obtenir du financement ; les préférences ou la demande des consommateurs ; et divers facteurs économiques, commerciaux et concurrentiels qui influent sur nos activités. Toutes les déclarations prospectives contenues dans le présent communiqué sont expressément qualifiées dans leur intégralité par les mises en garde contenues ou mentionnées dans le présent paragraphe. HIF Global vous invite à examiner attentivement les mises en garde faites dans ce communiqué de presse et vous avertit de ne pas vous fier indûment aux déclarations prospectives, qui ne sont valables qu’à la date du présent communiqué de presse. HIF Global ne s’engage pas (et rejette expressément une telle obligation) à mettre à jour ses déclarations prospectives, que ce soit à la suite de nouvelles informations, d’événements futurs ou autres.

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International CBI Units Put Extra Focus on Due Diligence Processes Amid Global Risks: CS Global Partners

London, May 13, 2022 (GLOBE NEWSWIRE) — The Financial Times’ Private Wealth Management (PWM) magazine has hosted a virtual panel discussion on the impact of global risks on countries with Citizenship by Investment (CBI) programmes.

As part of its PWM Perspectives series, the four-part panel discussion shares the views and insights of notable experts from major due diligence investigation agencies including Karen Kelly, director of strategy and development at Exiger; Eddy Leviton, chief operating officer at Fact WorldWide and Heyrick Bond Gunning, chief operating officer at S-RM.

In the last instalment, the panel moderated by Yuri Bender, editor in chief of Professional Wealth Management magazine, discusses how international CBI units are putting extra focus on due diligence processes amid global risks.

Global political risks are unfortunately a reality for many people across the world and investors across a number of jurisdictions are constantly looking for ways to distance themselves from restrictive regimes. This means that suitable safeguards need to be in place to ensure that the verification of applicants from territories deemed to be of higher risk which poses potential difficulties is of the strictest measures.

In response to this, Karen Kelly, director of strategy and development at Exiger says “Any risk needs to be viewed in context – whether its political exposure or jurisdictional risk. Each CBI country has their own risk appetite or threshold.”

“Intelligence agencies are not there to make decisions on behalf of countries as to who should or should not be approved but rather, they provide client countries with the facts and information needed to arm the CBI Units with the details they need to say this person is above or below the risk threshold we have for acceptance. It is important to also keep in mind that CBI Units will also consider the information they get from other sources such as law enforcement agencies.”

In response to Yuri Bender’s question of whether it is necessary to apply a deeper and enhanced due diligence process on high-risk applicants and a lighter version for others, Eddy Leviton, chief operating officer at Fact WorldWide says “We carry out the same stringent levels of investigations and checks for all applicants and dependents. We do not discriminate because when we get an application, we do not know whether that applicant will be high risk or low risk – whether they declare that they are wealthy or if they have managed to scrape enough money to purchase alternative citizenship, we apply the same verification and due diligence process to all applicants. We provide a risk profile to the client to enable them to make the ultimate decision.”

There is never a scenario where a ‘lighter’ version would be applied to an applicant when it comes to due diligence. All applicants undergo the same level of scrutiny, and should an applicant be flagged as high risk, additional due diligence will be applied.

A multi-layered due diligence system is an essential element of any successful CBI programme, as it combines internal government checks with research by specialist third-party due diligence firms and assessments by regional and international bodies. The rigour put around due diligence ensures that individuals of only the highest integrity are successful.

The Caribbean has been under immense pressure over the last few years – with deadly hurricanes increasing in number and tourism decreasing due to the pandemic. This has led some to believe that these jurisdictions sometimes ignore red flags instituted by pan-regional anti-crime bodies because they badly need the money.

Heyrick Bond Gunning, chief operating officer at S-RM says that these Caribbean nations are taking a “longer-term view in terms of the integrity of their programmes.”

“Caribbean nations have realised how vital CBI funds are to their economies and maintaining the integrity of the programmes is essential for the entire region. There’s no point in having a quick win if it will jeopardise their status, which could result in the banks not wanting to do business with them meaning the programmes fall over straight away anyway.

“Caribbean nations are working very hard to fix mistakes made in the past as they are acutely aware of the scrutiny they are under at the moment, and therefore we have not seen any problematic individuals being accepted into these programmes recently.”

When responding to how the COVID-19 pandemic has impacted the CBI industry and the due diligence which enables its functioning, Gunning adds, “There has been a huge reliance on tourism which has really dropped away over the last couple of years and that has certainly put a lot more pressure on the units.

“It’s important to note that the units have become a lot more focused on their processes and how they run themselves to become as efficient as possible so that they can ensure that they are making the most of opportunities in terms of the applicants presenting themselves, within that there hasn’t been a compromise on the due diligence as they understand how important a part it plays and they want to be able to hold their hands up and say ‘we have external third parties auditing all our applicants at least twice but usually three or four times when you bring in to play the security agencies or Organisation of Eastern Caribbean States (OECS) to ensure that there isn’t a compromise on due diligence.”

Proper due diligence practices show a nation’s commitment to ensuring that its programme remains transparent and effective at evaluating potential candidates for citizenship. It is, therefore, a measure of that programme’s integrity.

Increasingly, strict anti-terrorism and anti-money laundering legislation has prompted some governments to exclude applicants of certain nationalities from their programmes or to restrict funds transferred from certain jurisdictions, in order to ensure compliance with international sanctions.

A multi-layered due diligence system, rooted in law and subject to procedural rules and policies, is an essential element of any successful CBI programme, as it combines internal government checks with research by specialist third-party due diligence firms, and assessments by regional and international bodies. Failures in due diligence harm the reputation of a host country and its programme, and these failures often have widespread consequences for the entire industry.

Funds from CBI programmes often provide a vital source of income for some countries, especially in times of crisis – as is often the case for Caribbean countries devastated by hurricanes – these countries value the investment that goes into their economies as it allows them to be economically self-sustainable.

“Caribbean nations are some of the most transparent in terms of reporting on their due diligence processes which has positively impacted their brand and reputation in the international market,” adds Paul Singh, director at CS Global Partners – an international government marketing agency.

“We have been doing ongoing work to help countries realise the importance of protecting and enhancing not only their reputation in the international community but also ensuring that their citizens and applicants know that they are investing in reputable and trusted brands for their businesses and families.”

Professional Wealth Management, from the FT Group, is the premier resource for private banking and mutual fund coverage in Europe, Asia and beyond.

Watch the full four-episode PWM Perspectives series on due diligence here.

Thembi Saleshando
CS Global Partners
+44 (0) 207 318 4343
Thembi.Saleshando@csglobalpartners.com
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Huawei organise son Global Rail Summit 2022 à Bangkok

BANGKOK, 13 mai 2022 /PRNewswire/ — Le Huawei Global Rail Summit 2022 a réuni des leaders de l’industrie, des parties prenantes majeures, des clients clés et des organisations faisant autorité pour discuter de l’avenir de l’industrie ferroviaire dans la région Asie-Pacifique. Ce Sommet cherche à dynamiser la transformation numérique des entreprises ferroviaires dans la région et dans le monde. Huawei utilise les dernières technologies de l’information et de la communication pour aider les villes d’Asie du Sud-Est à moderniser leurs infrastructures, créant ainsi un nouvel élan pour le développement urbain et une région Asie-Pacifique numérique.

Événement satellite de la conférence Asia Pacific Rail 2022, le Sommet avait pour thème « Driving Digitalization in Future Rail to Create New Value Together » (« Favoriser la numérisation des rails du futur pour créer ensemble une nouvelle valeur ajoutée »). L’Asia Pacific Rail est un événement de longue date dans la région, qui a rassemblé plus de 25 000 leaders de l’industrie au cours des 23 dernières années. Huawei a également tenu un stand lors de l’événement, présentant une partie du portefeuille de solutions de pointe de l’entreprise pour l’industrie ferroviaire.

« En tant que fournisseur mondial de solutions TIC, Huawei propose des solutions ferroviaires et urbaines intelligentes avec une architecture de services complète basée sur une connectivité diversifiée et une plateforme numérique unifiée, permettant la numérisation du rail et l’intelligence commerciale », a déclaré Aaron Wang, vice-président principal de Huawei pour le groupe commercial des entreprises d’Asie-Pacifique.

« Nous assistons à une augmentation rapide de la numérisation du transport ferroviaire. Les chemins de fer et les chemins de fer urbains délaissent les systèmes spécifiques aux gares pour utiliser l’infrastructure cloud ferroviaire afin d’interconnecter les services. On assiste également à une poussée vers des systèmes plus intelligents et plus intégrés. Nous prévoyons que ceux-ci seront déployés à grande échelle dans un avenir proche, c’est pourquoi Huawei conçoit et lance déjà des solutions intelligentes et complètes pour l’industrie », a déclaré Xiang Xi, vice-président de la Huawei Global Transportation Business Unit.

Le Huawei Global Rail Summit 2022 a suivi un programme chargé sur l’innovation, la numérisation et le transport ferroviaire à l’épreuve du futur.

Li Zhonghao, directeur de l’Association chinoise des métros, a partagé l’expérience de la Chine en matière de transformation numérique des systèmes de métro. Le State Railway of Thailand et CRSC International ont examiné les stratégies visant à remodeler la connectivité, à déployer des TIC innovantes et à construire une infrastructure de communication robuste pour les chemins de fer.

Le Huawei Global Rail Summit a également vu le lancement du livre blanc sur le Future Railway Mobile Communications System (FRMCS) (futur système de communications mobiles ferroviaires). Ce document, tout juste sorti de presse, traite des dernières tendances et des pratiques innovantes en matière de systèmes de communications mobiles pour les chemins de fer et les métros. Destiné aux décideurs et aux leaders de l’industrie, il résume certaines des technologies les plus importantes dans le domaine aujourd’hui et partage les meilleures pratiques pour déployer des solutions de communication haut de gamme.

De plus, Huawei a également partagé plusieurs meilleures pratiques et présenté ses solutions sur un stand à l’Asia Pacific Rail 2022. L’un des points forts était la solution de réseau de communication véhicule-sol Urban Rail Wi-Fi 6. Cette solution permet la transmission de données en temps quasi réel pour le transport ferroviaire. Ce réseau de communication véhicule-sol est une toute nouvelle façon pour les trains de partager des données, d’assurer la sécurité et de promouvoir l’efficacité. Les trains peuvent communiquer avec les gares et les centres de commandement même lorsqu’ils roulent à grande vitesse, ce qui élimine pratiquement tout retard dans la transmission des informations.

Le Sommet a démontré le consensus de l’industrie sur la nécessité de passer au numérique, et de le faire rapidement. Huawei se réjouit de poursuivre sa coopération avec les clients de l’industrie et les partenaires de l’écosystème. Huawei fournit des infrastructures numériques innovantes pour aider les industries du transport ferroviaire de la région Asie-Pacifique et du monde entier à passer au numérique. Les solutions ferroviaires intelligentes et à faible émission de carbone de l’entreprise offrent une sécurité, une efficacité et une expérience améliorées, ce qui stimule le développement urbain et crée une nouvelle valeur pour l’industrie afin de créer ensemble une ville numérique.

Pour le livre blanc de Huawei sur le FRMCS, téléchargez :https://e.huawei.com/en/material/wireless/ab9bbc5ad15144bca82e16c6059d823d

Photo – https://mma.prnewswire.com/media/1816685/image_986294_34652236.jpg

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Accelerated Application Processing (AAP) fast tracks Citizenship by Investment applications

Basseterre, May 13, 2022 (GLOBE NEWSWIRE) — The Citizenship by Investment Programme of St Kitts and Nevis is recognized as the fastest, safest, and most secure globally. It is the only CBI Programme that allows applicants to opt-in for an Accelerated Application Processing (AAP).

Since 1984, St Kitts and Nevis – the smallest country in the Western Hemisphere allowed individuals and their families to legally obtain citizenship in exchange for a financial contribution to the country’s economy.

St Kitts and Nevis, the twin-island country in the eastern Caribbean region, is known for its sandy beaches, coral reefs as well as mesmerizing silver beaches. It has been nicknamed “Paradise of the Caribbean.”

The country is well-liked by tourists because of its stunning and beautiful sights. Tourists may be welcomed to its shores through cruise ships, and it has now established itself as one of the leading destinations for cruise ship passengers.

The exquisite twin-island Federation introduced the world’s long-lasting, safe, and most secure citizenship by investment programme which ranked as the world’s best by the CBI Index published by PWM Magazine of Financial Times.

Being one of the most efficient CBI Programmes, it is considered the “platinum standard” of CBI worldwide. It is now popular for helping the government of St Kitts and Nevis in running the social and economic activities in the country.

Key benefits of St Kitts and Nevis alternative citizenship:

  • Global mobility
  • Lifetime citizenship
  • Citizenship legacy
  • Alternative citizenship and citizenship for your family members
  • Dual citizenship benefits
  • Processing time is only three months
  • Free movement in the CARICOM

The Citizenship by Investment Programme of St Kitts and Nevis has been lauded for offering a guaranteed fast-track route to alternative citizenship, known as the Accelerated Application Process (AAP).

The Accelerated Application Process (AAP) fast-tracks applications, and if the applicant passes the due diligence process, they can receive citizenship in as little as 60 days from the submission of an application. Any applicant can get AAP on their application by paying an additional amount of government fee, which is as follows:

  • Main applicant- USD 25,000
  • Any family member aged 16 or over USD 20,000

It must be noted that whether applying for the AAP option or going through the normal route, all applicants undergo the same level of rigorous due diligence processing.

St Kitts and Nevis uses a multi-layered due diligence system, combining internal government checks with research by specialist third-party due diligence firms, and assessments by regional and international bodies.

The rigour put around due diligence ensures that individuals of only the highest integrity are successful.

The applicants can apply for citizenship of St Kitts and Nevis Citizenship through the widely used investment option, the Sustainable Growth Fund (SGF), which is also known as Fund Option. The revenue from the SGF is used to run several socio-economic initiatives in the Federation. The government established the Fund Option in the year 2018.

The investments received under “Fund Option” have provided multiple benefits to the twin-island Federation; such as:

  • Ensuring the health and well-being of a growing population
  • Enhancing the quality of education
  • Developing climate resilience, protecting the twin-island against the future effects of climate change
  • Constructing solid and resilience infrastructure that will stand the test of time
  • Promoting St Kitts and Nevis’ thriving tourism industry
  • Publicizing the different cultural savour of the people

The alternative citizenship of St Kitts and Nevis can be attained by the following eligibility criteria are qualified by the investor:

  • The investor must not have involvement in any criminal record
  • The character of the applicant must be outstanding.
  • The high personal net worth of the applicant must be high.
  •  The applicant must not make investments through any foul means.
  • The minimum age of the investor must be more than 18 years.

Individuals who are keen to apply for alternative citizenship may invest in the CBI Programme of St Kitts and Nevis as it has been ranked as the world’s fastest, most secure in CBI Index, published by Financial Times’ Professional Wealth Management magazine.

The CBI Programme of St Kitts and Nevis got a perfect score for the robust and stringent due-diligence background checks. The government makes sure that each and every application undergoes strict background checks so that only reputed as well as honest investor attains citizenship.

PR St Kitts and Nevis
Government of St. Kitts and Nevis
pr@csglobalpartners.com
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Rapprocher la technologie et l’éducation : L’UNESCO et Huawei mettent en place des Campus UNESCO pour les jeunes dans 20 pays

SHENZHEN, Chine, 12 mai 2022 /PRNewswire/ — À ce jour, l’UNESCO et Huawei ont organisé dix sessions Campus UNESCO axées sur la technologie et l’éducation, qui ont bénéficié aux élèves de 39 écoles dans 21 pays.

Campus UNESCO est un programme continu qui donne aux jeunes de 14 à 18 ans l’occasion de partager leurs points de vue avec des experts de l’UNESCO et de la société civile. Les sujets abordés dans chaque session de 90 minutes, en anglais ou en français, sont liés aux grands thèmes de l’UNESCO tels que l’éducation, l’intelligence artificielle, le développement durable, l’égalité des sexes et la citoyenneté.

One of the campus real-time screenshot

Huawei est partenaire de l’UNESCO sur ce programme depuis juin 2021. Les sessions ont abordé une grande variété de sujets, notamment la relation entre la technologie et l’éducation, les nouvelles technologies d’aujourd’hui et de demain, et la façon dont la technologie peut être utilisée pour améliorer les choses. Les élèves ont particulièrement apprécié les sujets liés aux questions d’actualité qui ont été mises à l’ordre du jour international lorsque la pandémie a entraîné la fermeture des écoles en 2020, notamment les changements apportés aux écoles qui bénéficient ou non de la technologie, et la nécessité des écoles en présentiel alors que l’on peut tout trouver sur Internet.

« Nous pensons que les défis des objectifs de développement durable et de la COVID sont des atouts considérables pour l’innovation », a déclaré Valtencir Mendes, spécialiste principal des programmes à l’UNESCO, au cours de l’une des sessions.

Les sessions Campus ont également mis l’accent sur l’importance des compétences numériques et des nouveaux comportements à adopter pour prévenir la cyberintimidation, un danger croissant pour de nombreux adolescents dans un monde de plus en plus numérique où les réseaux sociaux sont omniprésents lorsque les jeunes sortent de l’école.

Le partage de leurs expériences et de leurs points de vue avec des orateurs experts peut sensibiliser les jeunes, non seulement à l’impact des nouvelles technologies sur le monde d’aujourd’hui et de demain, mais aussi au rôle que les adolescents d’aujourd’hui peuvent jouer pour façonner l’avenir.

The campus in French language real-time screenshot

Aux côtés des experts de l’UNESCO figurent des personnes issues des réseaux de l’organisation, tels que des ONG, des OIG et des startups. Les intervenants assument des rôles très divers ; on retrouve notamment des scientifiques, des chercheurs et des responsables de projets de développement local.

En accord avec les objectifs de Campus UNESCO, Huawei et l’UNESCO collaborent également dans le cadre du projet « Écoles ouvertes à tous grâce à la technologie », dont la mise en œuvre a été lancée en 2021 au Ghana, en Égypte et en Éthiopie. Ce projet sur trois ans encourage la construction de systèmes éducatifs solides, capables de résister à des perturbations mondiales telles que la pandémie de COVID-19. Outre la connexion des écoles, ce projet permettra de former les enseignants et les élèves à l’utilisation des outils numériques, d’établir des plateformes en ligne pour relier l’apprentissage à l’école et à la maison, et de développer des programmes d’études numériques accessibles à distance.

Le projet « Écoles ouvertes à tous grâce à la technologie » rejoint le domaine Tech4Education de l’initiative d’inclusion numérique TECH4ALL de Huawei, qui vise à promouvoir l’équité et la qualité de l’éducation grâce à la technologie, dans le cadre de l’objectif principal de TECH4ALL : faire en sorte que personne ne soit laissé pour compte dans le monde numérique.

Pour en savoir plus, consultez le site Web officiel de Huawei TECH4ALL :

https://www.huawei.com/en/tech4all/stories/bridging-technology-education-campus-unesco

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Health Care

Malawi Moves to Administer Cholera Vaccines as Cases Rise

Plans are underway in Malawi to start administering the cholera vaccine in some southern districts, as the number of cholera cases has been rising since an outbreak began in January.

According to a daily update released Thursday by the Ministry of Health, Malawi has registered more than 200 cases, with seven deaths and 26 hospital admissions.

The update says the outbreak that started in Nsanje district in January has spread to four other areas in southern Malawi: Neno, Chikwawa, Machinga and Blantyre.

Records show that as of Thursday, Nsanje had 97 registered cases, Blantyre had 53, Neno had 38, Chikwawa had 12 and Machinga had two.

Wongani Mbale, deputy spokesperson for the district health office in Blantyre, blames the outbreak on poor sanitation.

"According to what we have gathered, it seems that a lot of people are using unprotected wells, which are a source of infections," Mbale said. "The water is contaminated. So as a district, we think that the cause is the use of contaminated water."

Cholera is an acute diarrheal infection caused by ingesting food or water contaminated with bacteria. The disease affects both children and adults and, if untreated, can kill within hours.

To contain the outbreak, Malawi's government has announced plans to start administering the cholera vaccine this month in all affected districts.

Health Ministry spokesperson Adrian Chikumbe told a local newspaper that the government has 2.9 million doses of vaccine to be administered orally starting May 23.

Mbale of the Blantyre health office said his office has started taking measures to combat the vaccine hesitancy that hindered the rollout of the COVID-19 vaccine.

"Starting from next Monday, we are having some briefings to health workers to train HSAs (Health Surveillance Assistants) on how they can implement this activity," he said. "After that, we will have orientation and sensitization meetings with the community so that they can receive the vaccine without any doubt, as you know that the majority are fearing the vaccine, saying that maybe it's for COVID."

George Jobe, executive director for Malawi Health Equity Network, a health rights organization, said cholera aside, there is a need for the government to address sanitation problems in many rural areas in Malawi.

"In Neno, for example, water has been a challenge. There was a time when [people in] Neno suffered typhoid because of water. And we also understand that the places that have been affected are relying on the Lisungwi River. In this case, there is a need for clean water to be made available even in hard-to-reach rural areas," Jobe said.

The government said it is distributing chlorine in affected areas for water treatment, as well as sending out cholera control information to people through various channels of communication.

Source: Voice of America

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General

Rights Groups Call for Justice After Nigerian Student Killed Over Alleged Blasphemy

Religious groups and rights activists in Nigeria are calling for justice after a female Christian student was killed by a mob for alleged blasphemy.

The student was beaten and burned to death on the premises of a school in northwestern Sokoto state.

The Catholic Diocese of Sokoto criticized the attack in a statement Friday and called on state authorities to catch and prosecute the killers.

Rights groups like Amnesty International, and the Socio-Economic Rights Accountability Project or SERAP, have also condemned the attack and are demanding justice for the student.

Police say two people have so far been arrested in connection with the incident and that they're searching for others who took part in the killing.

The incident took place at the Shehu Shagari College of Education in Sokoto state. A mob of students flogged, stoned and eventually burned Deborah Yakubu to death near the school Thursday.

The students accused Yakubu of making blasphemous comments about the Muslim prophet Mohammed during an online argument with classmates.

The argument took place during the Muslim Ramadan holiday. But when school resumed Thursday, a group of students attacked Yakubu.

Seun Bakare is an Amnesty International spokesperson.

"It is not only sad but deeply disturbing because this is not the first time that things like this continue to happen," Bakare said. "We have called for a thorough and impartial investigation into what truly transpired and we're hoping that the perpetrators will be brought to book so it can serve as a deterrent."

The Christian Association of Nigeria blames authorities for failing to prevent the attack. Sokoto State authorities have shut down the school indefinitely.

Under Nigeria’s secular law, blasphemy is punishable by up to two years in prison. But in the more conservative northern region where religious or Sharia law is favored, blasphemy is often treated with stiffer punishments, including a possible death sentence.

Last month, a court in northern Kano state sentenced a Nigerian atheist to 24 years in prison for blasphemy.

Bakare said both the secular and Sharia laws flout international human rights standards.

"When compared to international human rights law, none of these laws can stand because international human rights law guarantees the freedom and Nigeria is a state party to international standards that uphold the freedom of expression," Bakare said.

Last November, the U.S. government removed Nigeria from its list of countries that violate religious freedom.

Source: Voice of America

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General

Owner Caught Off Guard by Downpour; 8 Still Trapped in Burkina Mine

Executives at Canada-based Trevali Mining Corp. said the company was caught unawares by a torrential downpour during the dry season last month in Burkina Faso that left eight men trapped underground in its Perkoa zinc mine.

Rescue efforts have continued since the flood on April 16, but there has been no communication with the missing miners, and it is not known whether any survived.

"Given the dry season obviously we do not expect rain and we had an absolute torrential downpour," said Hein Frey, vice president of operations at Trevali, adding that the water crossed a bridge and broke safety barriers.

"It's not only us that have been affected, it's also the communities around us that are affected by completely unexpected rain," he said in an interview with Reuters at the site.

The company called for help immediately and by the next day other mining companies in Burkina Faso had sent rescue teams and pumps, said Frey. Water is still being pumped out of the mine.

While most workers were able to safely evacuate, the eight missing were below Level 520, which is 520 meters (1,706 feet) from the surface, at the time of the flooding, the company said.

There are two safety chambers stocked with food and water below that level, but it is not known if any of the men were able to reach them.

"There's always hope, but we also have to be realistic," Trevali CEO Ricus Grimbeek said in a separate interview with Reuters.

"Those chambers are not designed to be submerged in water. The chambers are designed for falling ground accidents and when there's toxic environments like smoke," he said.

The company and Burkina Faso's government have launched investigations into what caused the accident.

"We need to understand ... what do we need to do in future so that what happened here never happens again," Grimbeek said.

Source: Voice of America